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【原创】英伟达400亿美元收购ARM,这笔收购注定争议不断!
2020-09-15 标签: ICNET  收购并购  半导体 来源:ICNET


北京时间9月14日早间,美国GPU厂商英伟达在官网宣布,将斥资400亿美元收购现属于日本软银(SoftBank)的微处理器设计公司ARM。如果这笔交易够达成,这将会是IC行业规模最大的并购。


根据现已公布的信息,英伟达将以现金和股票结合的方式完成这笔交易,其中包括120亿美元的现金支付,以及价值215亿美元的英伟达股票,还包括签约时即刻支付的20亿美元。此外,在ARM达到特定绩效目标的情况下,软银还可能获得最多50亿美元的现金或普通股。



早在2016年,软银耗资320亿美元高调收购了ARM,当时所宣传的理念是建立起一个物联网的“生态帝国”。然而四年过去,软银这一目标未曾实现,且近年来多项投资亏损。为了摆脱困境,软银考虑将ARM出手变现,以换得资金流。


早在今年4月份,软银就已经把ARM挂牌出售,且聘用美国投行高盛物色潜在买家,包括苹果、高通、谷歌等公司都在考虑范围之内。但在众多潜在交易对象之中,只有英伟达表示出了兴趣,并最终在今天宣布这笔交易。


目前,英伟达拥有全球最强的GPU和AI平台,将ARM收购就能补齐CPU短板,这有利于开发更强的服务器和自动驾驶芯片。再往远看,英伟达同时拥有GPU和CPU之后,也就跟英特尔和AMD站在同一水平线。未来,高速运算芯片领域有望上演“三足鼎立”的局面。


总而言之,英伟达要是能够顺利通过各国反垄断审查,成功收购AMD的话,用一个词概括就是“如虎添翼”。然而对下游依赖ARM知识产权(IP)的芯片设计公司来说,ARM的东家从国际投行变成芯片厂,却不是一件很乐观的事情。



目前最引人担忧的问题,就是ARM被英伟达收购之后还能否维持中立。作为IC行业最大的IP供应商,ARM的芯片架构和指令集已经被用于智能手机、穿戴设备、汽车电子等多个领域。尽管ARM自身营收规模仅有10多亿美金,但却是整个行业的根基所在。


作为众多ARM客户的一员,英伟达这次直接将其收购,无异于“又当运动员,又当裁判员”。目前争议最多的问题,就是被收购后的ARM还能否维持中立性,继续像以前那样不受制约地为各个芯片公司供应IP。


于此,英伟达在收购声明中承诺,ARM将继续运营其开放许可模式,同时保证中立性,且将保留并扩建ARM在英国剑桥的总部。ARM的知识产权将继续在英国注册。


然而,与以往在软银旗下不同的是,ARM的客户中云集了英伟达的竞争对手,单纯从利害关系上看,让其继续中立未免太理想化了。况且以英伟达偏保守、重盈利、生态开放性不强的经营风格来看,未来上涨ARM的IP授权价格,甚至搭上便车,顺手推销一下自己的GPU,都未必没有可能。


从行业角度看,英伟达收购ARM之后,必将对整个产业链起到很大的震慑作用,未来,面对拥有完整上下游产业链的英伟达,各大芯片厂能否继续对ARM生态怀有信心都不一定。


因此,这笔交易对各芯片厂最好的结局,就是英伟达真的能按照承诺,维持ARM的中立。一旦现有的体系被触动,那么ARM生态的前途就将蒙上阴影,进而给X86、RISC-V等体系制造机会。



另外,ARM被英伟达收购后,还将极大影响到中国的芯片产业。软银曾在2018年透露,中国设计的所有先进芯片中,约有95%是基于ARM的技术,那么在ARM变成美国公司之后,国内芯片行业必然陷入被动局面。一旦美国决意对中国芯片产业发动大范围制裁,那么切断ARM授权几乎是必打的一张牌。这种局面下,即便英伟达自身想要维持ARM的中立,也将会身不由己。


由于ARM的IP在全球各大市场都占有举足轻重的地位,因此英伟达的收购能否完成,还要取决全球多个国家的反垄断审查,这其中也包括中国。在涉及产业安全的情况下,中国很可能会否决这笔交易。


不过,ARM公司还埋有一个伏笔,恰恰就涉及中国。之前,ARM中国公司的大股东与职业经理人吴昂雄陷入“内斗”。有业内爆料指出,现任ARM中国CEO的吴昂雄至今还掌握公司控制权,且已有三个月未上缴收入分成。


考虑到ARM中国已经“单飞”的情况,因此ARM后续可能直接放弃ARM中国,在没有中国市场份额的情况下,英伟达收购ARM就无需中国政府的批准,因此成功的概率就会变得极大。



可见此次,英伟达收购ARM无疑将是今年IC圈子最热议的一个话题,其影响力之广可以说无出其右。


对于英伟达自身来说,收购ARM就意味着和英特尔、AMD有了平起平坐的机会,然而对整个行业而言,英伟达“霸占”ARM则引起了广泛不安甚至愤慨。而在产业层面之上,这笔交易已经触及大国之间的博弈,能否获得各国的一致通过,也是个很大的悬念。这笔交易最终会有一个什么结局,不论圈内圈外,都在拭目以待。





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